Quién Es Gustavo Batista

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Gustavo BatistaEl Maestro Mandolinista puertorriqueño Gustavo Batista, es considerado por muchos entre los primeros virtuosos de ese difícil instrumento de cuerdas de plectro en el mundo.  Batista nació en Santurce, Puerto Rico en el 1938 y a la edad de cinco (5) años su abuela paterna, Doña Lola Portilla Grupy Vda. De Batista comienza a enseñarle los fundamentos de la teoría musical y el solfeo.

A los siete (7) años Gustavo emprende sus estudios con el colombiano, Profesor Jorge Rubiano, el más distinguido maestro de instrumentos de plectro y pulso en la Isla.  En el 1946 toca su primer concierto en La Fortaleza, para el Gobernador Don Jesús T. Piñeiro y sus invitados.  Desde la edad de nueve (9) años se inició como solista con la orquesta de su maestro.

Batista obtuvo su Bachillerato en Educación Musical en el Conservatorio de Música de Puerto Rico .  Allí estudió armonía, contrapunto, orquestación y dirección coral, entre otros, bajo la tutela de Héctor Tosar, Amaury Veray, María Rodrigo, Alfredo Romero, Sergige Rainis, Roger Martínez y Luis Manuel Álvarez.  Hizo estudios musicales en la Universidad de Puerto Rico con el Dr. Francisco López Cruz y con el Dr. Héctor Vega Drouet.

Obtuvo su Maestría en Artes con concentración en Historia (énfasis en música) en el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe.  Allí completó sus estudios doctorales en historia con la Universidad de Valladolid.  Al presente trabaja en su tesis doctoral.

Gustavo BatistaEn el 1956 Batista fue invitado por el destacado pianista Jesús María Sanromá a tocar en su Serie de Conciertos; ha ofrecido recitales en las universidades de Puerto Rico; en WIPR-TV; en Filadelfia; en Hartford; en el Carnegie Hall de la ciudad de Nueva York; en Europa y a través de la Isla en los distintos centros culturales del Instituto de Cultura Puertorriqueña.

Al ocurrir la muerte de su Maestro en 1964, fundó su propia orquesta, Orquesta de Cuerdas de Puerto Rico (plectro y pulso), la que por espacio de ocho años ofreció conciertos en y fuera de la Isla.  En el 1967 organizó  y dirigió el Coro del Banco Popular de Puerto Rico.

Estableció un Estudio de Música en el que por espacio de 25 años enseñó teoría, solfeo, mandolina, guitarra, laúd español y cuatro puertorriqueño.  A través del canal 6 de televisión, WIPR-TV, ofreció varias series de clases de guitarra y de cuatro puertorriqueño con gran éxito.

En el 1969 organiza el Cuarteto Plectrum Música, cuarterto que ofreció conciertos en Puerto Rico, Saint  Petersburg, Miami, Nueva York y en varios paises europeos; y durante el 1973  fue Director Musical de Areyto,  ballet folckorico.

Gustavo BatistaEl Maestro Batista ha recibido el aplauso de salas tan exigentes como la del Wigmore Hall de Londres, Chopin Pleyel de Paris y Carnegie Hall de Nueva York.  En el 1976, bajo la dirección del Maestro Victor Tevah y con la Orquesta Sinfonica de Puerto Rico, tocó el concierto de Antonio Vivaldi para mandolina y orquesta.

Admirado por el Maestro Pablo Casals por su interpretación de la Chacona de Juan Sebastian Bach, Batista recibió el laudo de Raymond Ericson, el más importante crítico del New York Times: “Batista escogió nada menos que la Chacona de Bach, una pieza que se ha convertido en prueba de virtuosismo para aquellos que ejecutan la guitarra, instrumento más grande y más versátil que la mandolina.  Ejecutó cuidadosamente las intrincadas acrobacias de ésta, resultando todo perfectamente.  Fue un “tour de force” que disfrutamos todos.  Batista es todo un Maestro.”

En octubre de 1974 llega a sus manos un tesoro musical: gran parte de las obras del ilustre compositor Felipe Gutiérrez y Espinosa (1825-1899); único puertorriqueño en ocupar el cargo de Maestro de Capilla de la Catedral de San Juan.  Desde entonces ha trabajado en el estudio y organización de este importante hallazgo.

Ha ofrecido conferencias sobre el Maestro Gutiérrez; sobre el desarrollo de la historia musical de Puerto Rico y ha publicado varios trabajos sobre el cuatro (instrumento de cuerdas típico de la Isla).  Su tesis de Maestria “Felipe Gutiérrez y Espinosa y el ambiente musical en el San Juan de su epoca”, (1982) está proxima a publicarse.

Fue crítico musical en los periódicos El Reportero y El Mundo por más de una década.  También se desempeñó como miembro y presidente del jurado del Concurso de Trovadores Bacardí durante catorce años.

Gustavo BatistaDesde el 1967 perteneció al “Fretted Instruments Guild of America” y en el 1970 organizó la convención anual en San Juan de Puerto Rico.  Invitó para este evento a varios artistas internacionales, entre los que figuró el inolvidable mandolinista Dave Apollon.  En el 1986 fue uno de los mandolinistas que asistieron a la convención en la que Norman Levine fundó el “Classical Mandolin Society of America”.

Desde 1976 hasta el presente el Maestro Gustavo Batista enseña en el Departamento de Musica de la Facultad de Humanidades del Recinto de Río Piedras de la UPR y ostenta el rango de Catedrático.  Durante esos años ha ocupado puestos administrativas como Director del Departamento de Música (1986-1990) y Decano Auxiliar de Asuntos Estudiantiles y Orientación de la facultad de Humanidades (1993-1997).