Felipe Gutiérez y Espinosa (1825-1899)

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Felipe Gutierrez EspinosaFelipe Gutiérrez y Espinosa nace en San Juan, Puerto Rico el 26 de mayo de 1825 y a los treinta y tres años logra el reconocimiento como compositor y músico al obtener el cargo de Maestro de Capilla de la Santa Iglesia Catedral de San Juan.  Ocupó ese puesto desde 1858 hasta 1898, cuando cesa por el cambio de soberanía.

Fue el primer compositor puertorriqueño en escribir una ópera, Guarionex (1856c.),  basada en La Palma del Cacique de Alejandro Tapia y Rivera.  Esa obra lo convirtió en el primer músico en el área del Caribe en llevar al pentagrama una ópera.

Músico Mayor de la Banda del Regimiento de Iberia en 1853; dirigió orquestas, orfeones y estableció una academia de música en donde enseñaba teoría, solfeo, canto, varios instrumentos de cuerda y diversos instrumentos de viento; todo esto sin cobrar por sus servicios.  Murió el 28 de noviembre de 1899.  (VEASE la Colección Batista que contiene un gran número de manuscritos autógrafos de obras de Gutiérrez Espinosa.  También puede consultar la tesis de maestría de Gustavo Batista para conocer más sobre este notable músico y excepcional persona.